Четыре мифа о клетках человеческого мозга

Любой психолог должен иметь представление о том, как работает наш мозг. В течение многих лет студентам и широкой публике вещали о том, что в процессе старения мы теряем определенное количество мозговых клеток. Обзор Кристофера фон Бартельда из Университета Невады показывает, что это не совсем верно («Журнал химической нейроанатомии» 2017 год).

Современные методы исследований дали возможность развенчать четыре мифа о клетках мозга и выявить одну нерешенную проблему.

1. Итак, утверждение о том, что значительная потеря нейронов является нормальной частью старения, является не более чем мифом

«Унылая» картина, которую нарисовали нам ученые, является результатом исследований, проведенных на животных в 1950-80-х годах. Данные свидетельствовали о том, что мы теряем примерно 1% клеток головного мозга в год, а это означает, что мозг пожилых людей уже потерял от 35 до 55 процентов. В 70-х и 80-х годах решили, что с этим ничего не поделаешь, и в старости мы уже не имеем того интеллектуального мастерства, какое было у нас в молодости.

Более того, Бартельд предположил, что это распространенное заблуждение могло привести к массовому появлению суицидальных идей, которое наблюдалось среди пожилых людей в то время.

Потерю клеток связывали с неспособностью мозга адаптироваться к естественной «усадке» в результате возраста. Сейчас известно, что «старые» мозги действительно становятся меньше, но сохраняют основную часть своих нейронов за счет более плотной «упаковки».

Исследования, проведенные в 1990-х и 2000-х годах, либо не обнаружили потери нейронов, либо выявили минимальные значения таких потерь. На протяжении всей жизни мы теряем всего от 2 до 4 процентов нейронов. Бартельд указывает на то, что при нормальном старении количество кортикальных нейронов практически не снижается, а снижение интеллекта может быть связано с численным сокращением небольших и весьма специфических нейронных популяций.

Нервные клетки не стареют!

2. Второй миф гласит, что глиальные клетки настолько просты, что не заслуживают особого внимания

Клетки в головном мозге можно грубо разделить на нейроны и глиальные клетки. До недавнего времени большинство ученых проявляли интерес именно к нейронам, считая глиальные клетки чем-то вроде поддержки жизнедеятельности нейронов. Однако теперь известно, что некоторые глиальные клетки (в частности, астроциты) играют непосредственную роль в обработке информации. Астроциты помогают создавать и уничтожать синапсы (связующие точки) между нейронами. Главный исследователь в этой области Майкен Недергард говорит, что мы должны рассматривать глиальные клетки не как помощников, а как прародителей нейронов.

3. Третий миф касается также глиальных клеток: предполагалось, что их количество превосходит число нейронов в 10 раз

Поразительно, но на протяжении многих десятилетий ученые поддерживали эту ошибочную теорию. Она упоминалась в многочисленных изданиях, в том числе в работе лауреата Нобелевской премии Эрика Кандела «Принципы нейронной науки».

Бартельд говорит, что миф возник в результате исследований 60-х годов, когда производили подсчеты глиальных клеток в частях ствола мозга. В 2000 году была разработана новая методика подсчета — изотропное фракционирование, позволяющее легко и точно определять количество разных типов клеток по всему мозгу.

Используя эту технику, нейробиолог из Бразилии Сюзанна Геркулано-Хоузель установила, что в мозге примерно равное количество глиальных клеток и нейронов. И сейчас эти выводы постепенно становятся все более популярными.

Нейроны мозга

4. Четвертый миф состоит в том, что злоупотребление алкоголем вызывает большую потерю мозговых клеток

Злоупотребление алкоголем явно вредит нашему здоровью, в том числе и мозгу. Однако утверждение о том, что алкоголь буквально разрушает мозг, не соответствует истине. Идея возникла в результате исследований на животных, у которых алкоголь действительно приводил к значительной потере нейронов или глиальных клеток.

У человека чрезмерное употребление алкоголя в большинстве случаев наносит вред белому веществу, которое окружает аксоны. Это ухудшает их функционирование, но не приводит к гибели клеток. В особо уязвимых регионах (лобной доле) могут возникать некоторые потери нейронов, но они не влияют на состояние мозга, что является хорошей новостью для бывших и выздоравливающих алкоголиков. Ухудшение функций аксонов — потенциально обратимый процесс.

Все равно алкоголь - это очень вредно

Веб-сайты «Факты о мозге» и «Neuroscience» прямо говорят о том, что умеренное потребление алкоголя не убивает клетки мозга.

Неразрешенная проблема

Установлено, что мозг мужчин больше, чем мозг женщин, но означает ли это, что у мужчин также больше мозговых клеток? Не обязательно, потому что в женском мозге клетки могут быть более плотно «упакованы». Четыре крупных исследования (1990 гг.) показали, что у мужчин на 16% больше кортикальных нейронов (23,7 миллиарда), чем у женщин (19,8). Но учитывая отсутствие исследований с использованием изотропного фракционирования (так называемого «мозгового супа»), этот вывод не является окончательным. Кроме того, количество нейронов не приравнивается к показателям интеллекта, а средний IQ у обоих полов практически идентичен. Вполне возможно, что решающим параметром должно быть число синапсов.

Таким образом, когда дело доходит до изучения клеточного состава человеческого мозга, нам нужно проявлять известную долю скептицизма. Наука о мозге до сих пор находится в зачаточном состоянии, и мы должны держать ум открытым. Подробнее о ноотропных препаратах.

0 отзывов

Пока нет комментариев

Напишите свой отзыв